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口臭の原因と対処法

種類やチェック方法を歯科観点からご説明

  • お口の悩み

2019-10-12

執筆:医療法人財団匡仁会・歯科医師 - 末光妙子

ご自分の口臭について不安になった経験はありませんか?
日頃からエチケットとしてケアや予防をしておきたいと思っても、具体的に何をすればよいのかわからないかもしれません。口臭に対しては入念な歯磨きや口臭予防ガムだけでは不十分な場合もあります。
今回は歯科医師の観点から、口臭の原因や対処方法 について詳しくご説明いたします。

男性の口を近づけられて鼻をつまむ男の子

目次

口臭の原因とは?

主な口臭の原因。虫歯・歯周病・舌苔・膿栓(いゆる臭い玉)・喉、肺から

口臭のほとんどは、剥がれ落ちた粘膜・唾液・食べ物のかすに含まれるタンパク質が、口内の常在菌によって分解・発酵されることによって発生します。誰にでもあるもので、個人差はあるものの通常は周囲に多大な不快感を与えるほどの臭いではありません。厄介なのは、口内環境の乱れによって発生するよりひどく強烈な口臭です。
治療または対策を必要とするひどい口臭の原因5つを1つずつ説明します。

虫歯
虫歯には独特の臭いがあり、虫歯が進行するにしたがって臭いもきつくなります。
また、虫歯の穴に食べかすなどが溜まると、細菌が繁殖して歯垢=プラークに変わり、臭いを発します。虫歯が神経組織を侵すようになると、強い腐敗臭がすることも。
歯周病
歯垢内で増殖した歯周病原因菌が「揮発性硫黄化合物」のガスを放出することで口臭が発生します。
さらに歯周病が進行して炎症部分が化膿するとガスに膿の臭いが混ざり、より強い悪臭となります。その臭いは〈生ごみのような臭い・腐った玉ねぎの臭い・卵が腐ったような臭い〉と例えられることもあるほどです。
舌苔(ぜったい)
舌苔とは舌の表面に付着する白っぽいもので、口臭のもととなる細菌やタンパク質を多量に含んでいます。
体調不良の時には舌苔が厚くなり、臭いも強くなります。
また、舌の表面を傷つけてしまうような刺激の強い舌磨きをすると、口臭を悪化させかねないので要注意です。
膿栓(のうせん)
膿栓とは喉の奥の両脇にある扁桃にできる乳白色の小さな塊で、扁桃によって体内への侵入を拒まれたウィルスや細菌の死骸が溜まったものです。潰すと硫黄のような悪臭を放つことから、臭い玉と称されています。
通常は飲み込んだり、咳をした拍子に口外へ排出されたりして臭いを発することはありませんが、唾液の量が減ると膿栓が過剰に増え、口臭を引き起こすことも。
喉・肺からの臭い
厳密にいえば、これは口臭ではなく「呼吸臭」にあたります。口から発せられるという点で共通しているので、しっかり対策しておきたいものの1つです。
咽頭炎や喉頭炎などの炎症があると、タンパク質を多く含む血液や膿が口の中に出て臭いを発することがあります。呼吸器官系・消化器官系の病気が口臭の原因になることもあります。

胃の臭いが口臭になると勘違いされがちですが、実際のところ胃のガスが口まで上がってくるのは、げっぷか嘔吐をした時に限ったことです。胃の臭いが口臭に直接影響を及ぼすことはありません。

口臭のチェック方法

舌・歯茎・扁桃腺などの臭いを発する可能性があるパーツを指で撫でて嗅いでみたり、着用していたマスクを嗅いでみたりといったセルフチェックの方法もありますが、口臭の強弱を自分自身で確認するのは容易ではありません。

客観的に測定するには、口臭チェッカーがおすすめです。最近では判定制度がアップし、価格も手頃なチェッカーが多く市販されています。口臭チェッカーは息を吹きかけるだけで臭いを検知する半導体センサーが内蔵されており、通常3~6段階でその強弱が判定されます。コンパクトサイズで軽量タイプのチェッカーは、外出先でも使えて便利です。

より確実で信頼のおける測定結果を望むなら、口臭外来での診査を受けることをおすすめします。 口臭測定機による検査だけでなく、舌の視診 ・唾液の採取/検査・口内湿度の測定・口腔内診査などによって、口臭の強弱だけでなくその原因を探ることも可能です。

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口臭の種類

生理的な口臭・病的な口臭(身体的・精神的)

口臭は主に以下の2タイプに分けることができます。

生理的な口臭
「加齢性口臭」「ホルモンの変調によって発生する妊娠時口臭」「ニンニクやネギなどの食べ物による口臭」「酒やたばこなどの嗜好品による口臭」などがあげられます。また、「起床時や空腹時に発生する口臭」も生理現象のひとつです。
いずれも一時的なもので口内を清潔にしていれば時間とともに消える臭いなので、通常は治療の必要はありません。
病的な口臭
口臭にかかわるのは、「歯周病」や「歯肉炎」などの歯科領域の疾患が圧倒的多数ですが、それ以外にも「蓄膿症」や「扁桃炎」などの耳鼻科領域の疾患や、代謝異常や遺伝的疾患を含む糖尿病や肝臓・腎臓の病など全身疾患によって引き起こされる口臭があります。
また、身体的な病気だけでなく、心理的な問題にかかわる口臭もあります。 臭いの有無にかかわらず口臭を過剰に意識する「口臭症」や、自分の臭いによって他人から忌避されているのではと思い込む「自己臭症」などは、コミュニケーションがうまく取れなくなる神経症性障害や、被害妄想などを含む精神病性障害を引き起こしかねません。

根本的な解決のために

口臭の根本的解決のためには、やはり医師に診てもらうのが最善策です。原因がわからないと何科の病院に行けばよいかわからないかもしれませんが、まずは歯科医で「口臭外来」の検診を受けると良いでしょう。口臭の大半は〈虫歯・歯周病の治療〉と〈歯磨き指導〉によって解消または軽減できます。
蓄膿症の可能性を指摘されたり膿栓ができていた場合は耳鼻科へ、代謝異常が疑われる場合は内科へ行きます。

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口臭のケア・改善

口臭改善のためには口内環境を整えることが重要ですが、そのためにはオーラルケアだけでなく日々の生活習慣を見直すことも必要です。
あまり関係がないように思えるかもしれませんが、暴飲暴食や不摂生をやめ、疲労を溜め込まないように十分な睡眠をとることも口臭改善には有益です。安定した精神状態が保てるよう、適度なストレス解消を心掛けると良いでしょう。「口臭がきついのでは…?」と意識しすぎることは、かえってストレスを招くことになりますので禁物です。あまり悩みすぎないように、上手に気分転換してみてください。

気軽にできる口臭対策

日頃のセルフケア
口臭予防に特化した歯磨き粉を選んだり、フレッシュな味わいのガムやタブレットを食べたり、マウスウォッシュでうがいをしたり、サプリメントを飲んだりといった気軽な対策でも、毎日コツコツと続ければ口内環境が整い口臭の軽減も可能です。口臭予防に効果があるとされるキシリトールガム・緑茶・牛乳などを意識的に口にすることもおすすめです。反対にタバコやコーヒーは控えましょう。
そのほか、水を飲んだり酸っぱいものを思い浮かべて唾液の分泌を促すことで口内の乾燥を防ぐだけでも、口臭改善には役立ちます。
正しい方法での毎日の歯磨き・舌磨きは当然ですが、オーラルケアの万能薬とも称される重曹水でのうがいもおすすめです。口内をアルカリ性に保つことによって、悪玉菌の繁殖を抑制し臭いのもとを減らします。
歯のホワイトニング
歯を白くするための「ホワイトニング」ですが、汚れを除去・予防するタイプの施術(薬剤)であれば口臭ケアにも役立ちます。近年では「口腔内の清潔さを保つ」点を目的としてホワイトニングをする方も増えています。

歯を削らずに、汚れを浮かせて落とし、表面をコーティングすることで菌の付着を予防する、ミュゼホワイトニングの「分割ポリリン酸のホワイトニング」は、見た目の美しさの改善と並行して口臭対策も目指せるためおすすめです。

改善のポイント(生活習慣の見直し・日々のオーラルケア・歯のホワイトニング)

監修歯科医師

医療法人財団匡仁会 理事長・歯科医師 末光妙子 日本大学松戸歯学部付属病院勤務後、一般歯科医院に勤務。虫歯の診療を続ける中で、大切な歯を守るためには予防歯科の普及と、より気軽に歯医者に通うことができる環境が必要と考え、ホワイトニング専門医師として活動を始める。2011年、虫歯予防の効果も得られるホワイトニングの普及のため、専門医院ミュゼホワイトニングの立ち上げに携わり、現在は同歯科医院を運営する医療法人の理事長を務める。

所属
医療法人財団匡仁会(恵比寿駅前デンタルクリニック池袋駅前デンタルクリニック
著書
『小顔音読~歯科医師が教える、魔法の早口ことば』
活動
歯科医院向けホワイトニング知識/技術研修の講師・大手企業での口元セミナー・地球こどもサミットや子どもお口電話相談等イベント出演など・8020運動をテーマとした予防歯科イベントの開催・歯科衛生士の接遇スキル・審美歯科の技術向上を目的とした歯科衛生士学校との教育提携・歯科フリーペーパー『FEEDNOTE』で歯科衛生士活躍をテーマにした執筆活動・オーラルケアアイテムの企画/開発/販売 他

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